Tag Archives: musings

A quick update

You may have noticed that after a long hiatus, we have had a few new posts in the past week.  That is because I finally have help in the form of my wonderful sister, who has agreed to not only help me teach my Sunday math classes but also to help me keep up the blog.  The last two posts were authored by her, and I promise there will be more to come, as we describe how our classes are going, the topics we’re covering and how the kids do with them.  The posts will predominantly be in English with an occasional sprinkling of Russian.  And when possible, we’ll post interesting materials that you may find useful (both from this semester, and from an entire fall full of classes when I didn’t have time to keep up the blog).  It’s nice to be back!


Помоги мне?! Help me?!

English text follows Russian.

У меня такое впечатление, что эта фраза у нашего почти 4хлетнего Ари идет рефреном когда рядом кто-то из взрослых и распострoняется на все аспекты его жизни.  Одеть ботинки? Сходить в туалет? Составить из кубиков узор? Нарисовать картинку? Поесть кашу? “Помоги мне!” – сопровождаемое очень несчастным взглядом, и занудным подвыванием.  Причем все эти вещи он прекрасно умеет делать сам (и иногда на него даже находят приступы независимости и он таки их делает, и приходит весь гордый показать результат).  У нас в семье нет однозначного подхода к таким ситуациям – иногда, особенно когда мы куда-нибудь торопимся, то кто-нибудь помогает, но часто мы раздражаемся, а Ари обижается.  А как вы поступаете в подобных ситуациях – когда ребенок просит помочь с вещами, которые он явно умеет делать сам?

I sometimes get the feeling that this phrase, “help me”, is all I hear from our almost four year old son Ari when there are any adults around and it applies to all aspects of his life.  Put on his shoes? Go to the bathroom? Solve a puzzle? Draw a picture? Eat his oatmeal? “Help me!” – followed by sad puppy eyes and less sad, more annoying whining. And the kicker is – he knows how to do all those things by himself really well (sometimes he is hit by bouts of independence, goes and dresses himself, or finishes breakfast, or does a page in a workbook and comes running proudly to show us the results).  We don’t have a consistent approach to handing the requests for help – sometimes, especially if we’re in a hurry to get somewhere, someone will help him, but oftentimes, we get frustrated with him and he gets upset.  What do you do in situations like that – when a child consistently asks for help with things he can clearly do on his own?

From the mouths of babes…Устами младенца…

English follows at the end.

У нас Ари в последнее время часто ноет, когда нужно пробовать что-но новое (делать, кушать, рисовать, и т.д.) – начинается “у меня не получится, мне не понравится, это все равно не поможет.” Но он у нас товарищ впечатлительный и очень реагирует на сказки и истории на нужную тему. И я стараюсь ему периодически такие поучительные сказки и истории рассказывать – придумываю от балды, слава богу фантазии на 4х летку пока хватает. И вот сегодня я ему решила рассказать историю про двух друзей – одного, который всего боялся, а другого, который все пробовал, хотя не всегда все получалось – ну и естественно, последний герой более позитивные, бла бла бла. Рассказала и говорю, “Ари, ну каким ты хочешь быть мальчиком – тем, который всего боится или тем, который пробует?” А он на меня грустно смотрит и говорит, “Мама, я хочу быть таким, какой я есть!” Вот тебе и 4х летка…и чего было ему отвечать?

Ari has lately become very whiny when we ask him to try anything new – whether it’s to taste a new food, try a new activity, draw a new picture, solve a new problem. “I can’t, it won’t work, I won’t like it, it won’t help anyway,” – he can get pretty adamant and creative with excuses. But luckily, he is a pretty impressionable almost 4 year old, and really responds to stories and fairy takes on relevant topics. So I try to make up “stories with a lesson” – I’m not terribly creative, but thankfully I can amuse a four year old. So today, at bedtime, I told him a story about two friends, one of whom was always afraid to try new things and the other, who tried everything even though he didn’t always succeed – and in this story, the latter boy was obviously the most positive character. So I told him the story and asked, “Ari, who do you want to be like – like the boy who was afraid to try new things or like the boy who liked to do it, even though he made mistakes?” And he looked at me deeply and said, “Mommy, I want to be the way I am!” So much for being 4 years old…and what was I supposed to say to that?

English or Russian – what do you think?

So judging by the fact that this blog had the highest number of visitors and views yesterday, I can only draw one of two conclusions: one – that my sister is a WAY better writer and should take over the blog (or at least guest-post more often :)), or two – that writing in English actually appeals to a much broader audience and I should switch the majority of my posts to English.  On further reflection, I also realized that these two thoughts aren’t actually mutually exclusive and could both be true.  But in all seriousness – for anyone who reads this blog regularly or on occasion – what language would you prefer for the language-neutral posts – English or Russian?

Четырнадцать – это почти сто :)

Разговор с Арюсей перед сном.

Я: “Кузя, сколько раз тебя поцеловать на ночь?”

А: “СТО!”

Я: “Хорошо, я поцелую сто раз, если ты будешь считать.”

А (грустно): “Мам, но я не умею считать до ста. Это очень много.”

Я: “Тогда выбери число, до которого ты умеешь считать.”

А (долго раздумывая): “Ну хорошо, тогда поцелуй меня ЧЕТЫРНАДЦАТЬ раз!”

Как отвлечь детей от красивых конструкторов и красочных картинок?

Как вы видите из моих записей, я на занятиях стараюсь использовать интересные, красочные пособия – конструкторы, кубики, картинки, нитки, и т.д.  И я заметила, что детям это очень нравится – они радуются, видя что-то новое, необычное, интересное, и наши занятия за это любят.  Но проблема в том, что часто эти же интересные материалы их очень отвлекают – то-есть, не успею я открыть коробку с кубиками, как они начинают строить что-то свое, или рисовать свои картинки вместо того, чтобы чертить схемы, или рассказывать мне сказки вместо того, чтобы решать задачу.  С одной стороны, я их понимаю – я бы наверное, даже удивилась, если бы они этого не делали.  А с другой, мне, как учителю с совсем небольшим опытом (учитель – это вообще громко сказано), очень сложно их вернуть в нужное русло.  Мне не хочется с ними слишком строго себя вести, и хочется, чтобы им было весело и не скучно, но как совместить это с тем, что я хочу их и чему-то научить, а не просто дать поиграть с конструктором?  Есть-ли у вас какие-нибудь советы по этому поводу?